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Las esferas metálicas encontradas en el suelo del Pacífico son de origen interestelar

Desde que se enteró por primera vez de la caída del extraño meteoro en la Tierra, el astrofísico Avi Loeb ha estado decidido a descubrir si en realidad se trataba de un artefacto extraterrestre que se había estrellado en el Océano Pacífico.


Ahora, el profesor y astrofísico teórico de la Universidad de Harvard dice que él y un equipo de científicos están un paso más cerca de tomar esa determinación después de que recuperaron restos sospechosos del meteoro en junio frente a la costa de Papua Nueva Guinea. El martes, Loeb dijo en un comunicado de prensa que los primeros análisis sugieren que esos pequeños objetos metálicos en realidad son de origen interestelar.


Es posible que los hallazgos aún no respondan a la pregunta de si las esferas metálicas son de origen artificial o natural, pero Loeb dice que el equipo ahora confía en que lo que encontraron no tiene comparación con ninguna aleación existente en nuestro sistema solar.


"Este es un descubrimiento histórico porque representa la primera vez que los humanos ponen sus manos sobre materiales de un objeto grande que llegó a la Tierra desde fuera del sistema solar", escribió Loeb el martes en Medium, donde ha estado documentando la expedición y los estudios resultantes. . "El éxito de la expedición ilustra el valor de asumir riesgos en la ciencia a pesar de todas las probabilidades como una oportunidad para descubrir nuevos conocimientos".


Dirigido por Loeb, el equipo de científicos e investigadores contrató a EYOS Expeditions y se embarcó en junio a bordo de un barco llamado Silver Star con destino a Papa Nueva Guinea.


Fue al norte del país donde durante dos semanas la tripulación, financiada con 1,5 millones de dólares del empresario Charles Hoskinson, intentó recuperar los restos que pudieron encontrar de un inusual meteorito al que llamaron IM1 y que se había estrellado contra la atmósfera terrestre en 2014.

Los datos del meteoro registrados por los sensores del gobierno estadounidense pasaron desapercibidos durante cinco años hasta que Loeb y Amir Siraj, entonces estudiante universitario en Harvard, lo encontraron en 2019 y publicaron sus hallazgos. Sin embargo, no pasaron otros tres años hasta que el Comando Espacial de EE. UU. anunció en una carta enviada a la NASA en marzo de 2022 que el objeto provenía de otro sistema solar.


La revelación fue una reivindicación para Loeb, cofundador del Proyecto Galileo, un programa de investigación del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica dedicado a la búsqueda científica de tecnología extraterrestre. Siete meses después, él y su equipo estaban a 53 millas de la costa de la isla Manus peinando más de 100 millas del fondo del océano con un trineo que llevaba imanes sujetos a un cabrestante en la cubierta del barco.


Quiso la suerte que encontraran lo que buscaban: más de 700 esférulas de tamaño submilimétrico a lo largo de 26 recorridos con el trineo, tan minúsculas que sólo pueden verse con un microscopio.


"Este es un descubrimiento histórico, que marca la primera vez que los humanos poseen materiales de un gran objeto interestelar", dijo Hoskinson en un comunicado. "Estoy extremadamente satisfecho con los resultados de este riguroso análisis científico".

Un estudio realizado en marzo explicó la extraña órbita del cometa como un mecanismo físico simple que se cree que es común entre muchos cometas helados: la desgasificación de hidrógeno a medida que el cometa se calienta con la luz del sol.




Sin inmutarse, Loeb también comenzó a estudiar por esa época el catálogo de bolas de fuego del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.


Eso los llevó a él y a Siraj a descubrir datos sobre IM1, que se detectó por primera vez en 2014.


Aunque es demasiado pequeño para ser notado por los telescopios a través de su reflejo de la luz solar, su colisión con la Tierra generó una bola de fuego registrada por sensores del gobierno de Estados Unidos. Debido a que el meteoro se movía a una velocidad dos veces más rápida que casi todas las estrellas cercanas al sol, Loeb y Siraj concluyeron en un artículo publicado en noviembre en el Astrophysical Journal que la bola de fuego, al igual que Oumuamua, tenía que ser interestelar.

Los primeros análisis muestran que algunas esférulas de la trayectoria del meteorito contienen "abundancias extremadamente altas" de una composición inaudita de elementos pesados.


Los investigadores del equipo dicen que la composición del berilio, lantano y uranio, etiquetada como composición "BeLaU", no coincide con las aleaciones terrestres naturales de la Tierra ni con la lluvia radiactiva de las explosiones nucleares. Además, la composición no se encuentra en los océanos de magma de la Tierra, ni en la Luna, Marte u otros cuerpos naturales del sistema solar.


Se cree que otros elementos se perdieron por evaporación durante el paso de IM1 a través de la atmósfera terrestre, dijeron los investigadores, lo que los llevó a teorizar que las esférulas podrían originarse en un océano de magma en un exoplaneta con un núcleo de hierro fuera del sistema solar.


Los investigadores continúan investigando los orígenes de los objetos en cuatro laboratorios de la Universidad de Harvard, la Universidad de California en Berkeley, Bruker Corp. y la Universidad de Tecnología de Papúa Nueva Guinea.

Loeb también dijo que se envió un artículo para su publicación en una revista científica anónima.



Loeb también dijo que se envió un artículo para su publicación en una revista científica anónima.


"Los hallazgos demuestran el éxito de la primera expedición exploratoria y allanan el camino para una segunda expedición para buscar más datos", dijo en un comunicado el coordinador de la expedición Rob McCallum de EYOS. "Nos encanta hacer posible los proyectos de nuestros clientes en cualquier lugar de la Tierra, pero este está fuera de este mundo".


"Los hallazgos demuestran el éxito de la primera expedición exploratoria y allanan el camino para una segunda expedición para buscar más datos", dijo en un comunicado el coordinador de la expedición Rob McCallum de EYOS. "Nos encanta hacer posible los proyectos de nuestros clientes en cualquier lugar de la Tierra, pero este está fuera de este mundo".

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